Palestinesi LGBTQ in Israele: la ditta Tahini scatena una tempesta di “pinkwashing” per la donazione di hotline

Di L.P. Gli attivisti palestinesi LGBTQ affermano che la pubblicità e le proteste intorno alla donazione di Al-Arz all’organizzazione israeliana ignorano e “cancellano” la propria lotta per i diritti delle persone queer.

Tahini, la pasta di sesamo onnipresente nella cucina mediorientale, è stata al centro di una controversia tra i palestinesi. Il dibattito, tuttavia, non ha nulla a che fare con il cibo.

All’inizio di luglio, un’organizzazione israeliana LGBTQ, The Aguda, ha annunciato di aver ricevuto una considerevole donazione per avviare una linea di assistenza per cittadini palestinesi queer in Israele.

La donazione è arrivata da Julia Zaher, amministratore delegato di una nota azienda alimentare, Al-Arz Tahini.

Cittadina palestinese israeliana di Nazareth e imprenditrice di successo, Zaher ha donato pubblicamente a varie cause nel corso degli anni, ma la sua associazione con L’Aguda ha suscitato critiche da parte di molti palestinesi per molte ragioni.

In seguito all’annuncio di Zaher, alcuni avevano chiesto pubblicamente un boicottaggio della società in segno di protesta per il suo sostegno alle questioni LGBTQ, con filmati circolanti sui social media che mostravano gli acquirenti palestinesi in Israele che gettavano i contenitori di Al-Arz nella spazzatura.

Pur non sostenendo un boicottaggio, gli attivisti per i diritti LGBTQ hanno tuttavia criticato Al-Arz per aver scelto di fare donazioni ad un gruppo sionista israeliano invece di destinare le proprie donazioni verso organizzazioni LGBTQ palestinesi esistenti e consolidate – come Al-Qaws e Aswat – sia in Israele che nei territori occupati.

Al-Qaws e Aswat hanno invece contattato Zaher chiedendo che al-Arz ritirasse la sua donazione a The Aguda – ma la compagnia ha rifiutato di farlo.

“Al-Arz è una società a scopo di lucro. Non credo che abbiano buone intenzioni di fornire supporto, altrimenti avrebbero potuto sostenere i gruppi palestinesi”, ha detto a Middle East Eye Amany Khalifa, coordinatrice di Grassroots Jerusalem.

“Hanno usato questo problema per promuoversi. Hanno preso un grosso problema sociale e hanno messo a rischio la comunità gay”.

La frustrazione degli attivisti è stata ulteriormente acuita da un rapporto del New York Times sulla questione incentrato sulla reazione omofobica contro Al-Arz tra un segmento vocale della comunità palestinese israeliana per il quale l’omosessualità è incompatibile con i loro valori religiosi e sociali.

Gli attivisti hanno accusato il New York Times di perpetuare operazioni di “pinkwashing”, definendo la storia come uno scontro tra un’organizzazione LGBTQ israeliane e palestinesi ostili e socialmente conservatori che hanno trascurato le complessità di una lotta molto più profonda per i diritti queer in Palestina.

Il Pinkwashing è la rappresentazione popolare di Israele come paese amico delle soggettività LGBTQ che ignora le violazioni ampiamente documentate dei diritti umani e le politiche discriminatorie – anche contro i palestinesi queer – dell’occupazione e dell’apartheid. Diversi attivisti hanno affermato di aver rifiutato di parlare con il giornale prima della pubblicazione dell’articolo.

Ghadir al-Shafie, il direttore di Aswat (Centro Femminista Palestinese per le Libertà Sessuali e di Genere), ha detto a MEE che ha rifiutato di essere intervistata dopo che la giornalista del New York Times ha dichiarato di “non mostrare interesse per quel contesto cruciale, e la sua storia ha tradito quell’omissione “.

Haneen Maikey, il capo dell’organizzazione LGBTQ palestinese Al-Qaws, ha detto a Middle East Eye di aver inizialmente accettato di essere intervistato per l’articolo, ma poi ha appreso che il giornale intendeva anche parlare di genere e diritti sessuali dei palestinesi con The Aguda.

“Perché un’organizzazione israeliana parla dei nostri diritti sessuali?” disse Maikey. “Ho detto di chiedere loro del ‘pinkwashing’, cosa che ovviamente non è accaduta.”

In una risposta su Twitter a un thread pubblicato da al-Qaws, Adam Rasgon, il giornalista che ha scritto la storia, ha dichiarato che il New York Times “non ha ‘cancellato’ nessuna organizzazione palestinese”. “[Maikey] ha rifiutato di commentare a meno che non avessimo promesso di non intervistare nessun ebreo israeliano per l’articolo. Tali vincoli sull’indipendenza dei nostri rapporti sono inaccettabili”, ha scritto.

Al-Qaws ha risposto: “Inesatto. Abbiamo chiesto di dare voce al Centro Palestinese Queer dato che la questione delle ‘Tahini Wars’ “(titolo molto banale a proposito) riguarda i palestinesi queer. Intervistare un’organizzazione sionista sui queer palestinesi non è solo un’operazione di pinkwashing ma una dismissione delle dinamiche di potere all’interno di un’occupazione colonialista”.

“Cancellazione dell’esistenza palestinese”.

Maikey non è cieco all’esistenza dell’omofobia nelle comunità palestinesi e afferma che organizzazioni come Al-Qaws e Aswat hanno affrontato la questione di fronte alla discriminazione e alla violenza per anni. Ha sottolineato che Al-Qaws gestisce una propria linea di assistenza per i palestinesi queer, Al-Khat, dal 2010. La linea di assistenza ha visto un aumento dei chiamanti dopo la notizia della donazione di Al-Arz all’Aguda, ha detto.

“Siamo abituati a questo tipo di violenza e questa non è la prima volta che accade. Ogni volta che c’è una nuova storia, c’è una vasta discussione sui diritti sessuali in Palestina “, ha detto.” È triste che le persone che opprimono i queer ricevano una grande piattaforma mentre i queer stessi diventino invisibili “. In una dichiarazione, Al-Qaws ha accusato l’Aguda di cercare di “cancellare” il lavoro degli attivisti palestinesi LGBTQ e di promuovere la causa del sionismo.

“Le politiche [dell’Aguda] si basano, nella loro essenza, sulla cancellazione dell’esistenza e dell’esperienza palestinese, che è l’essenza del colonialismo sionista in generale”, ha affermato.

“E così il lavoro di Al-Qaws, che proviene dalla società palestinese, e la sua linea di supporto vengono cancellati. Al-Khat ha servito i palestinesi per 10 anni con il principio del sostegno tra pari e con una comprensione del nostro contesto e della nostra esperienza come popolo e comunità “.

Maikey ha accusato l’Aguda di organizzare una serie di iniziative che, ha affermato, sono rimaste incentrate su Israele senza riuscire a riconoscere le realtà delle esperienze queer vissute dai palestinesi.

“Hanno progetti discutibili, come la divulgazione dei queer in Cisgiordania, cercando di convincerli che ci sono molte opportunità in Israele”, ha spiegato.

“Non riconoscono i limiti nelle risorse, o li convincono ad uscire con i gay israeliani perché renderà le cose più facili”.

Vogliono essere i salvatori.

Le preoccupazioni sul “pinkwashing” sono sollevate anche da Shafie. Dice che una conseguenza pericolosa è stata una falsa percezione che i diritti dei palestinesi LGBTQ siano incompatibili e in opposizione reciproca – invece, sostiene, di vedere queste lotte come intersezionali e correlate nella lotta contro ogni forma di oppressione.

“Il pericolo del pinkwashing, in particolare, sta nel mostrare la comunità araba palestinese come una società arretrata e omofoba, e quindi, attraverso L’Aguda, Israele salverà l’omosessuale palestinese dalla propria società”, ha detto a MEE.

“Nel momento in cui ci rappresentiamo come palestinesi gay e parliamo di politica, è la fine della storia”, ha aggiunto. “Vogliono che siamo vittime della nostra stessa società e vogliono essere i salvatori”.

Al-Arz ha sostenuto la sua donazione, nonostante le chiamate degli attivisti palestinesi chiedessero invece che i soldi andassero a un’organizzazione palestinese LGBTQ.

“Noi della famiglia Tahini amiamo le persone senza alcuna distinzione di religione, genere e colore”, ha affermato la società in una nota.

Altri, inclusi i membri della Arab Joint List, il principale partito che rappresenta i palestinesi nel parlamento israeliano, hanno anche elogiato la società per aver rilasciato una dichiarazione pubblica a sostegno dei diritti LGBTQ.

“Ho parlato oggi con Julia Zaher, che ha visto il suo dovere nei confronti dell’umanità e della società di contribuire finanziariamente a sostenere le vittime dell’omofobia e coloro che necessitano di sostegno di emergenza, che sono in difficoltà e che soffrono di minacce a causa del loro orientamento sessuale”, così ha scritto su Facebook il 9 luglio Aida Touma- Sliman, un parlamentare della coalizione Arab Joint List nella Knesset.

Il membro della Fellow Joint List, Ayman Odeh, ha anche criticato coloro che hanno scelto di boicottare un affare di proprietà palestinese sull’argomento, solo per spendere i loro soldi con aziende più problematiche coinvolte nell’occupazione.

“Quanto è ipocrita boicottare il [palestinese] Tahini, solo per continuare a comprare da compagnie israeliane che supportano con orgoglio gli insediamenti [illegali] e l’esercito”, ha detto.

“La percezione del pubblico [palestinese] è come se la comunità gay fosse tutta intorno, colpendo gravemente la società”, ha detto a MEE Jihad Abu Raya, un avvocato e attivista palestinese con sede nel Nord di Israele. “Considero questo problema come una libertà personale che dovremmo rispettare e non trattarlo come una cosa dannosa.”

“Esistono organizzazioni israeliane criminali oppressive che meritano un boicottaggio più di Al-Arz e degli attacchi che ha ricevuto su questo problema”.

Rompere tabù.

Nonostante la frustrazione di essere trascurato e ignorato sia da Al-Arz che dai suoi sostenitori e attirare abusi omofobi per il loro lavoro, gli attivisti palestinesi continuano a sperare che stiano facendo progressi nella sensibilizzazione e nella rottura dei tabù sulle questioni LGBTQ nella società palestinese, pur ammettendo che c’è ancora molta strada da percorrere.

Un certo numero di casi recenti, tra cui la pugnalata di una strana ragazza palestinese nel 2019, l’annegamento del ballerino palestinese Ayman Safiah a maggio e una repressione da parte dell’Autorità palestinese l’anno scorso sono stati dolorosi ricordi della continua discriminazione subita dai palestinesi LGBTQ sia per i loro identità nazionali e sessuali.

Gli attivisti affermano che la promozione dei diritti LGBTQ palestinesi deve essere fatta in modo tale da mettere in discussione l’appropriazione e l’armamento di tale causa da parte delle organizzazioni israeliane, impegnandosi anche con i palestinesi, in particolare quelli che costituiscono circa un quinto della popolazione di Israele.

Notano che i casi di Safiah e dell’adolescente hanno portato a un flusso senza precedenti di sostegno da parte della società palestinese, lasciandoli ottimisti sul fatto che le mentalità stiano cambiando.

“Non sono contento della divisione che questo dibattito sta creando, ma soddisfatto della posizione di principio che le persone stanno adottando contro la violenza di genere”, ha detto Shafie. “Significa che stiamo passando da una società silenziosa a una società più vocale e responsabile sulle libertà sessuali e di genere e sull’accettazione della diversità.”

“Credo che potrebbe portare a un vero cambiamento. Non si tratta di sostenere o boicottare la compagnia Tahini. Ciò che è più importante è come lo usiamo per creare consapevolezza sui diritti sessuali e sul pinkwashing”.

 

 

 

 

 

 

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