Guerra su Gaza: la fame “peggiore dei bombardamenti” per i palestinesi affamati

MEE. Di Lubna Masarwa a Gerusalemme e Rayhan Uddin a Londra. Il cibo scarso, deteriorato e spesso inesistente nell’enclave assediata lascia le persone deboli e confuse.

Ali, nel nord di Gaza, esce ogni giorno tra i continui bombardamenti israeliani in cerca di cibo per la sua famiglia.

“La mia famiglia, i bambini, tutti aspettano che io venga e dica ‘c’è da mangiare’ o ‘ho portato le verdure’”, dice l’uomo palestinese a Middle East Eye.

Ma la maggior parte dei giorni, dice, torna a mani vuote e scoraggiato.

“Abbiamo smesso di parlare di ‘Quando finirà la guerra?’ e abbiamo iniziato a parlare di ‘Quando arriverà il cibo?’”, aggiunge.

Ali e tutti i residenti di Gaza con cui MEE ha parlato dell’aggravarsi della crisi alimentare, causata dal continuo assedio israeliano che blocca la consegna di cibo e articoli medici salvavita, hanno preferito non usare i loro nomi reali.

Anche Rania, a Gaza City, va quotidianamente al mercato in cerca di cibo. Ciò che trova è inabbordabile o in quantità estremamente limitate.

“Non ci sono verdure, frutta o latte nei mercati. Niente che abbia alcun valore nutrizionale”, racconta a MEE.

Rania afferma di aver ricevuto più di un mese fa un cesto alimentare dal Programma alimentare mondiale (WFP), contenente halva, fagioli, hummus, piselli e salumi. Sta ancora oggi conservando quelle provviste.

“Li ho razionati perché se li finisco non avrò niente da mangiare”, dice. “Mi sento debole e stordita. Il mio viso è pallido e ho perso molto peso”.

Le esperienze di Rania e Ali sono simili a quelle di centinaia di migliaia di palestinesi nella Striscia di Gaza, in particolare nel nord.

Da oltre otto mesi l’esercito israeliano ha imposto uno stretto assedio alla Striscia di Gaza, limitando gravemente il flusso di generi alimentari e medicinali essenziali salvavita.

L’assedio è stato ancora più stretto nel nord di Gaza, un’area che Israele ha tentato di svuotare da oltre un milione di residenti all’inizio della guerra in ottobre.

Oltre ai bombardamenti implacabili e agli attacchi deliberati contro gli ospedali, come parte di una politica che equivale alla punizione collettiva dei civili, secondo ricercatori indipendenti delle Nazioni Unite l’esercito israeliano ha usato la fame della popolazione come arma di guerra.

La crisi alimentare ha raggiunto il culmine a marzo, con decine di bambini morti di malnutrizione e residenti costretti a mangiare erba mentre le forze israeliane uccidevano ripetutamente persone in cerca di aiuto.

Sotto la crescente pressione internazionale Israele ha “leggermente” migliorato l’accesso al cibo in alcune aree dopo che le sue forze hanno ucciso diversi operatori umanitari stranieri e dopo che un rapporto delle Nazioni Unite ha avvertito che la carestia era imminente.

Tuttavia, i residenti affermano che le autorità israeliane stanno nuovamente limitando fortemente le consegne di cibo salvavita, ripristinando le condizioni estreme sperimentate a marzo, che hanno portato alla morte di almeno quattro bambini per malnutrizione proprio la settimana scorsa.

Carestia incombente.

Il sistema di monitoraggio della fame delle Nazioni Unite, l’Integrated Food Security Phase Classification (IPC), ha pubblicato martedì un altro rapporto che mostra che “un alto rischio di carestia persiste in tutta la Striscia di Gaza”.

Il rapporto afferma che oltre il 20% della popolazione dell’enclave palestinese, oltre 495 mila abitanti, si trova ora ad affrontare “livelli catastrofici di insicurezza alimentare acuta” che comportano “un’estrema mancanza di cibo, fame ed esaurimento”.

Quasi tutti gli altri si trovano ad affrontare “alti livelli di insicurezza alimentare acuta” o peggio.

L’IPC ha riscontrato che, mentre le consegne di aiuti nel nord di Gaza sono aumentate in marzo e aprile, e si sono dirette anche verso il sud, la situazione è peggiorata nelle ultime settimane.

L’invasione di terra da parte di Israele a Rafah, nel sud di Gaza, compreso il sequestro del valico di Rafah, ha bloccato le poche vie di accesso all’enclave ai camion degli aiuti umanitari.

Il rapporto ha rilevato che oltre la metà delle famiglie di Gaza ha riferito che spesso non hanno cibo da mangiare in casa, e oltre il 20% trascorre giorni e notti intere senza mangiare.

“Lo spazio umanitario nella Striscia di Gaza continua a ridursi e la capacità di fornire assistenza in modo sicuro alle popolazioni sta diminuendo”, afferma il rapporto.

“La recente traiettoria è negativa e altamente instabile.”

“La fame è peggio dei bombardamenti”.

Per Ali, non ci sono parole per descrivere la fame che le persone soffrono a Gaza.

“È peggio di tutti i bombardamenti, del rumore e dell’orrore che viviamo, ed è anche peggio della carestia che abbiamo vissuto la prima volta”, ha detto, riferendosi alla crisi di marzo.

Ali spiega che all’inizio della guerra, quando le persone nel nord di Gaza furono espulse con la forza dalle autorità israeliane nel sud, coloro che rimasero furono lasciati in condizioni simili alla carestia a causa del blocco totale di cibo e risorse.

“Ma alcune persone avevano conservato del cibo o dei legumi da prima. Inoltre, l’atmosfera e la temperatura aiutavano a far crescere alcune erbe o piante che si potevano utilizzare come alternative al cibo”.

Ora, dice, con l’aumento delle temperature a Gaza, è diventato sempre più difficile mettere da parte del cibo.

Alcuni cibi in scatola arrivati ​​nel nord di Gaza tramite i camion degli aiuti sono immangiabili. L’esposizione al sole durante il viaggio ha fatto sì che gran parte delle scorte venissero rovinate prima che raggiungessero i palestinesi affamati.

“Abbiamo assistito a Gaza a più di un caso di avvelenamento dovuto al deterioramento del cibo in scatola”, racconta Ali.

Secondo l’ufficio stampa governativo con sede a Gaza, negli ultimi giorni si sono verificati molti casi di intossicazione alimentare dovuti al consumo di cibo in scatola scaduto, soprattutto tra i bambini.

Molti palestinesi di Gaza stanno ora tentando di coltivare cibo nelle loro case per sfuggire alla fame. Tentano di piantare cose che potrebbero crescere rapidamente, come zucchine, cetrioli e pomodori.

Ma le piante hanno bisogno di acqua, che pure scarseggia immensamente a Gaza.

Prima che la guerra di Israele contro Gaza iniziasse, il 7 ottobre, il 96% dell’acqua dell’enclave già non era adatta al consumo umano a causa di 17 anni di blocco israeliano.

Ora la situazione è peggiorata, con i sistemi idrici e igienico-sanitari completamente in disuso, secondo un rapporto delle Nazioni Unite della scorsa settimana sull’impatto ambientale della guerra israeliana.

“Non sappiamo quanto ancora potremo sopportare tutto questo”, dice Ali.

“Ogni giorno cadiamo a pezzi e crolliamo. Ogni giorno è peggiore del giorno prima”.

Traduzione per InfoPal di Stefano Di Felice