Il doppio gioco di Erdogan: lodi alla Palestina, aiuto a Israele

Thecradle.co. Di Mohamad Hasan Sweidan. Un tempo idolatrato per aver istruito l’allora primo ministro israeliano Shimon Peres sui crimini di guerra prima di irrompere al vertice di Davos del 2009, il presidente turco Recep Tayyip Erdogan colpisce ancora ordinando ai suoi funzionari di boicottare il World Economic Forum (WEF) di quest’anno per la guerra genocidaria di Israele a Gaza.

Chiunque abbia prestato attenzione alle dichiarazioni di Erdogan dall’inizio della guerra potrebbe essere perdonato per aver pensato che la Turchia si trovi in prima linea tra le nazioni che si oppongono a Israele e sostengono la causa palestinese. Pochi nel mondo sono disposti ad adottare una retorica così tagliente contro le politiche di Tel Aviv come lo è il capo di stato populista turco.

Erdogan definisce Israele “Stato terrorista”.

Tuttavia, anche per gli standard di Erdogan, il suo linguaggio ha preso una brusca svolta dopo l’operazione Al-Aqsa Flood del 7 ottobre e il successivo attacco militare israeliano a Gaza, quando ha definito Israele uno “stato terrorista”.

Il presidente turco si è scagliato anche contro i suoi partner della NATO, dicendo: “Mentre malediciamo l’amministrazione israeliana, non dimentichiamo coloro che sostengono apertamente questi massacri e coloro che fanno di tutto per legittimarli”, riferendosi agli Stati Uniti e altri alleati occidentali di Israele, prima di proclamare: “Siamo di fronte a un genocidio” a Gaza.

Inizialmente Erdogan ha invitato alla calma e ha sottolineato l’importanza di preservare le vite dei civili da entrambe le parti, nel probabile tentativo di mitigare le relazioni ben consolidate di Ankara con Tel Aviv e l’Occidente. Tuttavia, quando le immagini scioccanti delle atrocità israeliane hanno cominciato a circolare ampiamente sui social media e il sentimento del pubblico in Turchia ha cominciato a cambiare, la retorica di Erdogan si è evoluta per riflettere le stesse preoccupazioni.

Alimentato dal sostegno inaspettato dell’opposizione laica turca a favore dei palestinesi, Erdogan ha abbandonato il tono misurato di prima e ha abbracciato una retorica più caratteristica e ambiziosa. Chiedendo la fine dei massacri commessi dallo Stato occupante, Erdogan non solo ha condotto manifestazioni di piazza contro Israele, ma ha anche criticato i suoi sostenitori.

Eppure, fedele allo stile di Erdogan, la nobile retorica non si è tradotta in azioni tangibili. Sembra invece una strategia concepita per gestire l’opinione pubblica turca e per sottolineare il potenziale ruolo di Ankara in un’eventuale risoluzione del conflitto. Riconoscendo la probabilità di un cambiamento politico interno in Israele che porrebbe fine alla carriera politica di Benjamin Netanyahu, Erdogan ha strategicamente concentrato i suoi attacchi sul primo ministro israeliano – paragonando addirittura Netanyahu ad Adolf Hitler – pur mantenendo le normali relazioni commerciali con il governo israeliano.

Cancella Bibi, ma col denaro si può tutto.

Con una mossa coraggiosa, il 3 novembre, richiamando l’ambasciatore turco in Israele, Erdogan ha dichiarato: “Netanyahu non è più qualcuno con cui possiamo parlare. Lo abbiamo cancellato. Nonostante questo disconoscimento diplomatico, il commercio tra la Turchia e Israele continua a prosperare, con le esportazioni turche verso Israele che sono aumentate del 34,8% a dicembre – da 319,5 milioni di dollari a novembre a 430,6 milioni di dollari a dicembre – superando anche il livello pre-bellico di 408,3 milioni di dollari.

Fondamentalmente la Turchia rimane un attore chiave nella catena di approvvigionamento petrolifero di Israele, con circa il 4% che attraversa la Turchia proveniente dall’Azerbaigian. Nonostante gli appelli dell’Iran a fermare le esportazioni di petrolio e cibo verso Israele in solidarietà con i palestinesi, Ankara persiste nel mantenere i suoi interessi strategici con Tel Aviv attraverso la realpolitik avvolta nell’ambiguità diplomatica.

Dopo il suo tour nell’Asia occidentale, il Segretario di Stato americano Antony Blinken ha rivelato gli obiettivi condivisi tra i vari paesi che ha visitato, inclusa la Turchia, affinché Israele vivesse in pace, Cisgiordania e Gaza rimanessero unite sotto la leadership palestinese, il mantenimento dell’integrazione regionale e la creazione di uno stato palestinese indipendente.

”Ho riscontrato a livello generale che i paesi che abbiamo visitato, i leader con cui abbiamo trascorso del tempo, sono pronti ad assumere gli impegni necessari e a prendere le decisioni difficili per portare avanti tutti questi obiettivi, per portare avanti questa visione per la regione”.

Fattori che influenzano la posizione turca.

La posizione della Turchia sull’attuale guerra nella Palestina occupata è modellata da una complessa interazione di fattori interni ed esterni che hanno influenzato la sua politica estera per anni. Gli elementi chiave includono la crisi economica dal 2018, un’ondata di nazionalismo all’interno del Paese, l’impatto delle dinamiche di potere globale (che coinvolgono Stati Uniti, Cina e Russia) sulla regione dell’Asia occidentale, le relazioni tese tra Erdogan e l’Occidente e la ricerca di Ankara di “indipendenza strategica”.

Sul piano economico la Turchia ha dovuto affrontare una grave crisi lo scorso anno, caratterizzata da una svalutazione del 35% della lira turca e da un tasso di inflazione del 62%. L’esaurimento di 26 miliardi di dollari di riserve in valuta estera per sostenere la lira e far fronte a un sostanziale disavanzo delle partite correnti ha esacerbato la situazione.

Un sondaggio d’opinione condotto all’inizio di novembre, dopo l’inizio della guerra a Gaza, ha mostrato che il 70% dei turchi ritiene che l’economia sia il problema più grande della Turchia, seguito dalla disoccupazione al 6,2%. Lo stesso sondaggio ha anche mostrato che il 57,5% degli intervistati ritiene che la situazione economica peggiorerà nel 2024.

È interessante notare che gli eventi a Gaza erano assenti dalla maggior parte dei sondaggi d’opinione turchi a favore delle questioni basilari di vita. Ankara ha un chiaro interesse: il mantenimento dei legami economici con Israele ha un impatto diretto sulla posizione di Erdogan sulla guerra.

A livello nazionale il sentimento nazionalista ha guadagnato slancio negli ultimi anni, e ciò risulta evidente nei recenti risultati elettorali in cui i nazionalisti hanno costituito un quarto dell’affluenza alle urne. Erdogan ha risposto a questa tendenza – causata in gran parte dalla sua infruttuosa politica estera in Siria, che ha visto milioni di rifugiati siriani inondare i confini della Turchia – amplificando il ruolo dell’Organizzazione degli Stati Turchi (OTS) e sottolineando una visione per il secolo turco radicata nel nazionalismo piuttosto che che nell’islamismo.

Comunque sia, la priorità dei nazionalisti turchi è lo Stato, non la nazione. Pertanto preferiscono non inimicarsi Israele per la prospettiva di una possibile cooperazione, soprattutto in campo energetico.

Il ripristino delle relazioni di Erdogan con Israele è in linea con la sua visione della Turchia come un nodo vitale di transito energetico dall’Asia occidentale all’Europa, con rotte proposte che comprendono: il gasdotto EastMed che collega Israele alla Grecia, e poi all’Europa; un gasdotto di 300 chilometri che collega i giacimenti di gas palestinesi occupati nel Mediterraneo orientale a un impianto di liquefazione del gas a Cipro; un gasdotto sottomarino che collega la Turchia ai giacimenti di gas naturale nella Palestina occupata.

Retorica contro realismo.

Mentre il Paese si avvicina alle elezioni municipali di marzo, Erdogan mira a garantire il recupero delle perdite politiche del suo partito a Istanbul e Ankara, rendendo imperativo isolare l’impatto del conflitto di Gaza dalle preoccupazioni interne. Un recente sondaggio indica un sostegno minimo per Hamas tra i turchi, con la maggioranza che preferisce una posizione neutrale.

Sulla scena internazionale, lo spostamento dell’attenzione degli Stati Uniti dall’Asia occidentale a causa della grande competizione di potere nell’Asia del Pacifico ha spinto gli alleati, tra cui la Turchia, a compromettere alcune politiche di lunga data. L’anno scorso si è assistito a un maggiore riavvicinamento a livello regionale con la Siria, a un accordo iraniano-saudita e alla soluzione delle divergenze con gli Emirati Arabi Uniti, l’Arabia Saudita, Israele e l’Egitto.

Infine le tensioni tra Erdogan e l’Occidente, insieme al loro impatto sull’economia turca, hanno portato il presidente turco a modificare alcune posizioni per compiacere le potenze occidentali. Nonostante il perseguimento di un’indipendenza strategica da parte di Erdogan, che cerca l’autonomia in politica estera, la necessità di coesistenza e di concessioni agli atlantisti rimane evidente, come si vede nella politica turca nei confronti della guerra a Gaza.

Essendo il primo Stato musulmano a riconoscere Israele nel 1949, appena un anno dopo la fondazione dello Stato di occupazione, la Turchia si è da tempo posizionata come un importante alleato dell’Occidente nella regione.

Sebbene la retorica di Erdogan possa superficialmente imitare quella dell’Asse di Resistenza della regione, in pratica è improbabile che possa alterare in modo significativo l’allineamento geopolitico della Turchia sulla questione palestinese. La sua posizione naturale continua ad essere all’interno dell’asse occidentale, soprattutto quando è in gioco il denaro.

Traduzione per InfoPal di Stefano Di Felice