Un documento segreto rivela l’influenza decisiva della lobby israeliana sui laburisti

The Electronic Intifada. Di Asa Winstanley. I verbali segreti ottenuti da The Electronic Intifada mostrano quanto fortemente il principale partito di opposizione del Regno Unito sia stato acquisito dalla lobby filo-israeliana.

Il ministro ombra Steve Reed si è impegnato con promesse straordinarie durante un incontro con il noto donatore della lobby israeliana Trevor Chinn, il 2 dicembre 2020.

Chinn e altri cinque rappresentanti della lobby israeliana hanno preso parte all’incontro segreto, insieme a Reed e due membri del suo staff. Il verbale conclude che i lobbisti avevano stabilito “un canale di comunicazione regolare” con Reed e il suo ufficio.

I verbali sono stati scritti dall’assistente di Reed Owain Mumford, che li ha inviati via email a Ellie Robinson, un’assistente del leader laburista Keir Starmer, nonché agli alti funzionari del partito Andrew Whyte e Alex Barros-Curtis.

Né il partito laburista, né Steve Reed né alcuno dei gruppi di lobby israeliane coinvolte hanno risposto alle richieste di commentare i fatti.

Puoi leggere il documento completo alla fine di questo articolo.

Il multimilionario Chinn ha segretamente finanziato la campagna di leadership di Starmer all’inizio del 2020 e ha una lunga storia di finanziamento di gruppi filo-israeliani in entrambi i partiti di governo.

Le promesse di Reed comprendevano l’impegno dei laburisti a opporsi al BDS, il movimento di boicottaggio, disinvestimento e sanzioni a guida palestinese, oltre a promuovere la “definizione operativa” dell’antisemitismo dell’International Holocaust Remembrance Alliance.

“Un ottimo amico”.

Eppure solo pochi mesi prima dell’incontro, Reed era stato coinvolto in uno scandalo di antisemitismo, dopo un tweet che descriveva Richard Desmond – un donatore ebreo del Partito conservatore al potere – come il “burattinaio” del governo.

Il verbale dimostra che la riunione si è aperta con una discussione sull’incidente. Chinn ha rassicurato il gruppo dicendo che “Steve è stato per molti anni un ottimo amico per la comunità ebraica e ha commentato che non avrebbero potuto lavorare con lui se non fossero stati d’accordo”.

All’incontro erano presenti rappresentanti del Board of Deputies of British Jews, del Jewish Leadership Council (o JLC; gruppo di Chinn) e del Community Security Trust.

Mumford ha descritto l’incontro come “il primo di incontri regolari che terremo” con i tre gruppi per discutere il lavoro ombra ministeriale di Reed “ma inevitabilmente questo comporterà questioni più ampie di gestione interna del partito”.

Tutti e tre i gruppi affermano di rappresentare la comunità ebraica in Gran Bretagna, e i loro programmi politici sono di fatto dominati da Israele e dai suoi interessi. Il Consiglio ammette persino, nei documenti interni, di avere uno “stretto rapporto di lavoro con l’Ambasciata di Israele” e forti legami con il ministero degli affari strategici semi-segreto (ma da allora chiuso) di Israele, nonché con l’ufficio del portavoce militare israeliano.

I verbali mostrano che l’incontro del 2020 tra Reed, Chinn e gli altri lobbisti è stato incentrato sulla questione di Israele.

Sostenere l’IHRA, contrastare il BDS.

Amanda Bowman del Board of Deputies “ha ringraziato Steve e il team delle comunità e del governo locale per il nostro lavoro nel promuovere la definizione dell’IHRA (di antisemitismo) e l’opposizione al BDS (nel governo) locale”, rivelano i verbali.

Dal 2016, l’International Holocaust Remembrance Alliance ha promosso la sua definizione altamente politicizzata di antisemitismo, che è stata respinta dai palestinesi e dai loro sostenitori in quanto dannosa per i diritti dei palestinesi.

I verbali mostrano che Reed ha sottolineato di aver “lavorato con (il segretario nazionale del movimento operaio ebraico] Adam Langleben per incoraggiare i consigli laburisti ad adottare tale definizione”. Reed è anche “intervenuto con il consiglio di Hastings”, afferma il verbale. L’ente del governo locale del sud dell’Inghilterra aveva adottato la definizione meno di due mesi prima della riunione.

Il Jewish Leadership Council sembra essere stato soddisfatto degli sforzi di Reed, pur sottolineando che non erano sufficienti. Il gruppo di lobby israeliano ha “incoraggiato” Reed a “spingere” quelli che ha descritto come “consigli laburisti resistenti” per sostenere la definizione IHRA, afferma il verbale. Sono stati portati gli esempi di Nottingham e Coventry.

I verbali raccontano che Russell Langer del JLC raccomanda il collega lobbista israeliano Luke Akehurst come “un buon punto di contatto… per portare più consiglieri in Israele”, così come Labor Friends of Israel.

LFI è un gruppo di facciata per l’ambasciata israeliana a Londra che porta i legislatori in visita ufficiale in Israele. Akehurst è un lobbista israeliano a tempo pieno e un attivista laburista di destra. Attualmente siede nell’influente Comitato Esecutivo Nazionale del Labour.

“Steve non accetterà mai il BDS” .

I verbali suggeriscono anche fortemente che Reed si sia impegnato a sostenere tacitamente la legge anti-BDS del governo conservatore a lungo promessa.

Nel verbale si legge poi che Bowman del Board of Deputies ha insistito sul fatto che per i laburisti “non sarebbe saggio fare qualsiasi cosa per opporsi” alle mosse del Partito conservatore per mettere fuori legge il movimento BDS. Il consiglio appare come una velata minaccia.

Il Consiglio “desidera contrastare le supposizioni dei parlamentari laburisti secondo cui, poiché sono nominalmente impegnati a combattere l’antisemitismo, sia data loro carta bianca per dire ciò che gli piace di Israele”, si legge nel verbale.

Reed ha risposto a questa richiesta straordinaria raccontando “la sua esperienza di lotta al BDS” e ricordando di aver condotto “una campagna con i leader del consiglio laburista per opporsi a qualsiasi tentativo di boicottaggio” quando era a capo del consiglio di Lambeth.

“Steve non accetterà mai tentativi di esclusione e delegittimazione di Israele”, si legge nel verbale, riprendendo perfettamente la terminologia della propaganda del governo israeliano contro il BDS. “Steve si è impegnato a discutere con i responsabili della disciplina e l’ufficio del leader sulla legislazione sul BDS”.

L’impegno del partito laburista di Starmer a lavorare contro il BDS è un capovolgimento delle posizioni politiche conquistate dalla base durante gli anni in cui Jeremy Corbyn era il leader. Il partito è andato alle elezioni generali del 2019 promettendo che un governo laburista avrebbe sospeso la vendita di armi a Israele.

Ma è un capovolgimento che Starmer ha indicato voler attuare da molto tempo.

“Preoccupazione” per la base.

Oltre a lavorare per allineare i consigli locali “resistenti”, i lobbisti hanno espresso la loro “preoccupazione” per “l’atteggiamento della base laburista nei confronti dei cambiamenti (nel) partito” da quando Starmer è subentrato, nell’aprile 2020.

Il primo incontro di Starmer come leader è stato con la lobby israeliana. Da allora Starmer ha epurato ossessivamente il partito dagli attivisti della solidarietà con la Palestina, utilizzando elenchi stilati dalla lobby.

Il verbale afferma che “c’è stata una serie di comportamenti preoccupanti da parte di alcuni (partiti laburisti locali) che stavano rendendo il partito uno spazio pericoloso per la comunità ebraica”.

Eppure l’unico esempio di tale presunto antisemitismo fornito dal verbale è che “ogni giorno … sembra che ci sia una storia (su un partito locale) che discute (dell’espulsione) di Jeremy Corbyn”.

Alcuni mesi prima Corbyn era stato espulso dal partito laburista dopo aver correttamente affermato che (come la maggior parte dei membri laburisti allora concordava) la stampa aveva esagerato la questione dell’antisemitismo nel partito. Dopo la revisione parziale della sua dichiarazione, a Corbyn è stato permesso di tornare come membro del partito, ma non come parlamentare laburista (quando si terranno le prossime elezioni generali egli non sarà più il candidato laburista per il seggio e dovrà affrontare la scelta di stare da solo o dimettersi).

I verbali dimostrano che i lobbisti israeliani chiedono che gli ufficiali laburisti tengano a freno i loro membri impedendo il dibattito sull’espulsione di Corbyn. Agli ufficiali locali “deve essere ricordato che hanno una responsabilità legale per le loro azioni”, si legge nel verbale.

Oltre al controllo degli associati, dai verbali sembra che la lobby israeliana abbia chiesto il controllo dei candidati del partito alle elezioni locali.

La data delle elezioni del sindaco e del consiglio di Londra sarebbe presto arrivata “e il JLC vuole sapere quale controllo dei candidati sta facendo il partito”, affermano i verbali. Il controllo sembra essere stato quello di garantire il rispetto dell’IHRA.

David Davidi-Brown del JLC ha espresso le sue “serie preoccupazioni per i candidati alle elezioni (della Greater London Assembly), tra cui per un candidato che aveva condiviso post di sostegno a Corbyn”.

Traduzione per InfoPal di Stefano Di Felice